Uno puede tener muchas metas en la vida y lograrlas todas, pero en este caso no nos referimos a este tipo de metas. Vamos a estar hablando sobre la etiqueta del HTML meta.

Uno
puede escribir un documento web sin tener que usar la etiqueta de
<meta>. No importa si uses o no esta etiqueta tu documento
será desplegado muy elegantemente sin ningún problema. ¿Entonces, para que me
sirve esta etiqueta? Según Webopedia:

"La etiqueta <meta> provee información sobre la página web. A diferencia
de una etiqueta normal HTML, la etiqueta meta no afecta la visibilidad de
la página. En realidad provee información sobre el autor del documento,
cada cuanto se actualiza, de que trata la página y que palabras claves (keywords
) representa el contenido de la página. Muchos motores de búsqueda
(search engines) usan esta información para crear sus índices.
"

Según
la World Wide Web Consortium
(W3C):

"meta data es información para ser interpretada en el ámbito de maquina
(machine language)"

VentajasUno
de los meta más importante para los motores de búsqueda son los "Meta Keywords"
y "Meta Description". Para los "Meta Keywords" recuerda usar palabras que describan
el contenido de tu página. Se sabio y no trates de hacer trampa colocando palabras
para tratar de aumentar tu "ranking", pues actualmente los motores de búsqueda
poseen funciones para detectar este tipo de fraude. Cuando vayas a escribir
la descripción en el "Meta Description", ten en cuenta estos mismo detalles.
Trata de ser conciso y claro. El propósito de tu página es un buen candidato
para ser el contenido de la descripción de tu página.

Meta Keywords

<META NAME="keywords" CONTENT="frutas, manzana, naranjas, 
    pera">

Los "keywords" son palabras claves que describen el contenido de tu página
web.

Meta Description

<META NAME="description" CONTENT="Ventas de frutas frescas a través de internet.">

La descripción de tu página es muy importante.
Debes saber que la mayoría de los motores de búsqueda solo toman los
primeros 150 caracteres de la descripción. Así que debes colocar una
descripción bastante concisa y efectiva.

Meta Redirect.

<META HTTP-EQUIV="refresh" CONTENT="10; url=http://www.ecodig.com">

Con este meta podemos redireccionar al usuario de una pagina
a otra. Por ejemplo: En esta META de arriba, al cabo de 10 segundos
el usuario será trasladado a www.ecodig.com

Meta Refresh

<META HTTP-EQUIV="refresh" CONTENT="600"> 

Recarga la página periódicamente. El número 600 indica
los segundos que se tardará en recargar la página.

Meta Window-target

<META HTTP-EQUIV="Window-target" CONTENT="_top"> 

Se usa para mantener la página web fuera del marco (frame).

Los siguientes meta se describen por sí solo.

Meta Author

<META NAME="Author" CONTENT="Jaime Olmo "> 

Meta Date

<META NAME="Date" CONTENT="May 17, 2002">

Meta Copyright

<META NAME="Copyright" CONTENT="2000-2003 Ecodig. Todos los derechos reservados.">

Meta Expiration

<META HTTP-EQUIV="expires" CONTENT= "thu, 31 DEC 2002 00:04:00 EST">

El navegador carga la página directamente del chache.
Una vez expire la fecha el navegador carga la página desde el servidor.

<META HTTP-EQUIV="expires" CONTENT="0">

Recarga la página web directamente al servidor.

META Cache-Control

<META HTTP-EQUIV="Cache-Control" CONTENT ="no-cache">

Evita que la página web sea cargada al cache por
el servidor o el navegador.

La siguiente etiqueta solo funciona en los navegadores
de Netscape.

 <META HTTP-EQUIV="Pragma" CONTENT="no-cache">

META Content-Type

<META HTTP-EQUIV="Content-Type" CONTENT="text/html; 
 charset=ISO-8859-1>

META Content-Style-Type

<META HTTP-EQUIV="Content-Style-Type" CONTENT="text/css">

META Robots Los "Robots" son programas usados por los motores
de búsqueda para indexar las páginas de un website. Si deseas
que todas las paginas sean indexas utiliza el siguiente meta:

<META NAME="robots" CONTENT="all">

Pero si no lo deseas, puedes:

<META NAME="robots" CONTENT="noindex,nofollow">

No añade la pagina al motor de búsqueda.
También puedes usar

<META NAME="robots" CONTENT="none"> ) 
<META NAME="robots" CONTENT="noindex,follow">

No añade la página inicial pero el robot continua el orden
de los enlaces de tu site.

<META NAME="robots" CONTENT="index,nofollow">

Solo indexa la pagina inicial.

<META NAME="robots" CONTENT="index,follow>

Es la opción por "default" y las mas utilizada.

META Generator

<META NAME="generator" CONTENT="program 
name and version">

Es añadido automaticamente por la mayoría
de los programas para crear páginas web.

META "Smart Parsing"

<META NAME="MSSmartTagsPreventParsing" CONTENT="true">

Esta etiqueta es una creacion de Microsoft para enlasar
las paginas web con alguna palabra clave dentro de un documento. No recomiendo
su uso pero si deseas mas información visitas las siguientes páginas:

Toma tu tiempo para escoger que meta colocar en las páginas de tu
website. Recuerda siempre usar palabras claves y no hagas trampa para subir
de "ranking" en los motores de búsqueda, podrás quedar
expulsado de sus índices y perderás algunas visitas.

Referencias:

http://www.w3.org/TR/REC-html40/struct/global.html#h-7.4.4

http://www.sitepoint.com/article/956/

http://vancouver-webpages.com/META/index.shtml