La Estructura

Primero y antes que nada, debemos preparar la tabla en la base de datos que
contendrá todos los temas de nuestro foro. Lo que esta tabla tendrá, es la información
de nuestros mensajes, el autor del mismo, y otros datos que servirán para identificar
a que Tema pertenece un mensaje. Pero mejor, veamos la estructura propuesta:

CREATE TABLE `foro` (
  `id` int(7) NOT NULL auto_increment,
  `autor` varchar(200) NOT NULL default '',
  `titulo` varchar(200) NOT NULL default '',
  `mensaje` text NOT NULL,
  `fecha` datetime NOT NULL default '0000-00-00 00:00:00',
  `respuestas` int(11) NOT NULL default '0',
  `identificador` int(7) NOT NULL default '0',
  `ult_respuesta` datetime default NULL,
  KEY `id` (`id`)
) TYPE=MyISAM;

Veamos en detalle que campos tendrá nuestra tabla de Foros:

  • id: Será el identificador
    principal de la tabla. Sirve para diferenciar cada uno de los mensajes.
  • autor: El autor del
    mensaje.
  • titulo:
    El titulo que tendrá el mensaje. Si este mensaje es el iniciador de un tema,
    será el que mostrará en el home del Foro.
  • mensaje:
    El mensaje en si mismo.
  • fecha:
    Un campo DATETIME que indicará en que fecha se ha publicado este mensaje.
  • respuestas:
    Si este mensaje es el iniciador de un tema, aquí se acumularán la
    cantidad de respuestas que reciba.
  • identificador:
    Este campo guarda el valor del id del mensaje que se está respondiendo.
    Si el mensaje es iniciador de un tema, entonces este campo valdrá cero.
  • ult_respuesta:
    Si el mensaje es iniciador de tema, aqui se actualizará valor de acuerdo
    con la fecha de la última respuesta que haya recibido. Sirve para poder
    mantener un orden en los foros.

La sentencia SQL anterior,
pueden guardarla en un archivo.sql y correrla en su base de datos desde el href="http://phpmyadmin.sourceforge.net/">phpMyAdmin,
o si lo prefieren, pueden ingresarla línea por línea en un cliente
de texto de mySQL ( como el mySQL monitor). Una vez que hayan creado la tabla
en su base de datos, entonces podemos avanzar al siguiente paso.

Antes de ponernos a programar cualquier parte del foro, vamos a encargarnos
de hacer un pequeño script que realice una tarea que vamos a repetir mucho,
y que es conectarnos a la base de datos. Este script lo incluiremos en cada
página en la que tengamos que acceder a la base de datos:

Ejemplo de la pagina de configuracion.php

<?php
$bd_host = "localhost";
$bd_usuario = "user";
$bd_password = "password";
$bd_base = "nuestra_bd";

$con = mysql_connect($bd_host, $bd_usuario, $bd_password);
mysql_select_db($bd_base, $con);
?>

Cómo vemos, no hay gran ciencia en este script, tan solo
unas variables conteniendo la configuración de nuestra base de datos, y el código
mínimo y necesario para conectarnos y guardar el recurso de conexión en una
variable $con que luego utilizaremos cuando
hagamos nuestras consultas.

Los Templates

Antes de dar un paso más en la explicación, quiero hacerles unos comentarios
respecto al "simple" sistemita de templates que utilizaremos en el foro. Primero,
para aquellos que no sepan que es un Template, les recomiendo que lean los artículos
de href="http://www.zonaphp.com/index.php?modulo=articulo&accion=leer&id=9">Nok y de href="http://www.zonaphp.com/index.php?modulo=articulo&accion=leer&id=16">Luigi en nuestra sección de Templates de href="http://www.zonaphp.com/">Zonaphp.com,
por lo menos para que tomen una idea de que son y para que sirven.

Ahora, mi idea al utilizar templates, fue la de que los usuarios, pudieran modificar
a su gusto el aspecto del foro, sin por ello tener que tocar el código de la
aplicación. Esto es algo que el tutorial anterior no tenía en cuenta e incluía
todo el código HTML de salida dentro del código mismo del foro, lo cual no es
siempre recomendable. Lo que haremos en este caso es utilizar archivos .html
que dentro contendrán solo diseño ( o sea, código HTML ) y en los lugares en
los que deseemos colocar contenido "dinámico", utilizaremos el formato simple
para mostrar el contenido de variables, esto es : <?=$variable?>.

Para "interpretar" un template, primero lo leemos en memoria utilizando
la función file() y luego utilizaremos una
simple función a la que le pasaremos como parámetro el template y las variables
que hay que reemplazar. Para muestra, basta un botón:

Ejemplo de la pagina de ejemplo.html

Nombre: <b><?=$nombre?></b><br>
Edad : <b><?=$edad?></b><br>
Domicilio : <?=$domicilio?>
<hr>

Ejemplo de la pagina de ejemplo.php

<?php
function mostrarTemplate($tema, $variables)
{
    //var_dump($variables);
    extract($variables);
    eval("?>".$tema."<?");
}

$agenda = array(
    "0" => array("nombre"=>"Marcelo", "edad"=>"25", "domicilio"=>"VeraCRuz 342"),
    "1" => array("nombre"=>"Alejandra", "edad"=>"18", "domicilio"=>"Los Olmos 67"),
    "2" => array("nombre"=>"Micaela", "edad"=>"23", "domicilio"=>"Prof. Mariño 8")
);
$tpl = implode("", file("ejemplo.html"));
foreach($agenda as $registro)
{
    mostrarTemplate($tpl, $registro);
}
?>

Aquí vemos como, partiendo de los datos que tenemos en
un array, los mostramos basándonos en un simple template. La función mostrarTemplate toma como parámetros el contenido del template y un array asociativo con los
valores a reemplazar. La función de PHP extract() se encarga de pasar estos valores al ámbito en el que se llama la función, en
este caso, el ámbito de la función. Por lo que si tenemos un arreglo del tipo $a = array("clave" => "valor"), al ejecutar extract($a), entonces pasaremos a tener
una variable disponible, de nombre $variable y con "valor" como contenido. Luego, la función eval() se encarga del resto, o sea, de ejecutar todo el código (el del Template) que
se le pasa como parámetro.

Algunos se preguntarán, porqué no hacemos simplemente un "include"
? La respuesta es muy siemple. Eficiencia. La función include implica un acceso
a disco, lo cual la hace bastante "costosa" en términos de eficiencia. Así que
leyendo el template 1 sola vez en memoria, y luego utilizándolo varias veces,
hacemos un mejor uso de los recursos.

Teniendo estos temas en cuenta, es que podemos seguir ahora con el desarrollo
el Foro.

Un Tema por vez

Ya teniendo las bases de nuestro foro, el diseño de la tabla en la base de datos
y conociendo como funciona nuestro sistema de templates, podemos comenzar a
crear la primera página, en la que mostraremos todos los temas del foro:

Ejemplo de la pagina de index.php

<?php
require('configuracion.php');
require('funciones.php');
include('header.html');
/* Pedimos todos los temas iniciales (identificador==0)
* y los ordenamos por ult_respuesta */
$sql = "SELECT id, autor, titulo, fecha, respuestas, ult_respuesta ";
$sql.= "FROM foro WHERE identificador=0 ORDER BY ult_respuesta DESC";
$rs = mysql_query($sql, $con);
if(mysql_num_rows($rs)>0)
{
    // Leemos el contenido de la plantilla de temas
    $template = implode("", file("temas.html"));
    include('titulos.html');
    while($row = mysql_fetch_assoc($rs))
    {
        $color=($color==""?"#5b69a6":"");
        $row["color"] = $color;
        mostrarTemplate($template, $row);
    }
}
include('footer.html');
?>

¿Eso es todo? Si, eso es todo. Ahora revisemos paso a
paso lo que hace el script. Primero tenemos una serie de requires
e includes.
El primero incluye el primer Script que hicimos, que realiza la conexión a la
base de datos. El segundo, incluye un archivo.php que contiene funciones importantes
del foro, como por ejemplo, mostrarTemplate.
El tercero, incluye un header genérico que utilizaremos para darle a todas nuestras
páginas, un diseño similar. Allí podremos colocar un logo del sitio, links importantes,
banners, etc.

$sql = "SELECT id, autor, titulo, fecha, respuestas, ult_respuesta ";
$sql.= "FROM foro WHERE identificador=0 ORDER BY ult_respuesta DESC";
$rs = mysql_query($sql, $con);
if(mysql_num_rows($rs)>0)
{

Aquí lo que hacemos es ejecutar un query en la
base de datos, que nos traerá todos los mensajes que son iniciadores de un tema,
o sea, cuyo identificador esté en cero. El resto de los mensajes, que sean respuestas
a un tema en particular, tendrán en el campo identificador el valor del mensaje
al que responden. A estos temas, le pedimos a la base que los ordene por la
fecha de última respuesta, de manera descendente, así en nuestro foro, tendremos
los mensajes más recientes primero. También realizamos una decisión, solo mostraremos
los temas de nuestro Foro si la cantidad de filas recuperadas desde la base,
son mayores a 0.

Luego, dentro del While principal del programa, hacemos toda la "magia" :

// Leemos el contenido de la plantilla de temas
    $template = implode("", file("temas.html"));
    include('titulos.html');
    while($row = mysql_fetch_assoc($rs))
    {
        $color=($color==""?"#5b69a6":"");
        $row["color"] = $color;
        mostrarTemplate($template, $row);
    }

Aquí comenzamos a trabajar por primera vez con
los templates. Primero leemos el contenido del template en memoria y lo guardamos
dentro de la variable $template. También
incluimos un archivo, que contiene una fila de la tabla de Temas, con los títulos
de las celdas. EL resto ya lo vimos anteriormente, llamando a la función mostrarTemplate mostramos los datos de cada tema.

Finalmente, solo agregamos otro archivo HTML, con el código para cerrar la página
y mostrar algún que otro mensaje de Copyright (o lo que queramos poner).
Con esto ya tenemos nuestra página inicial del Foro, mostrando los temas que
haya. Ahora, vamos a crear el formulario necesario para ingresar nuevos temas
o para responder algún tema existente.

Participar es la Base

El ahorro es la base de la fortuna, suelen decir, y esto se aplica a casi todo.
Así que, haciendo caso al dicho, podemos utilizar el MISMO formulario para crear
un nuevo tema y para contestar un tema en particular. Esto lo vamos a lograr,
pasando una variable por el URL, indicando que estamos citando un mensaje anterior,
sacando de la base de datos el mensaje que citaremos, y completando el formulario
con esos datos. Si la variable no está presente, entonces no hacemos nada y
mostramos el formulario.

Ejemplo de la pagina de respuesta.php

<?php
require('funciones.php');
$id = $_GET["id"];
$citar = $_GET["citar"];
$row = array("id" => $id);
if($citar==1)
{
    require('configuracion.php');
    $sql = "SELECT titulo, mensaje, identificador AS id ";
    $sql.= "FROM foro WHERE id='$id'";
    $rs = mysql_query($sql, $con);
    if(mysql_num_rows($rs)==1) $row = mysql_fetch_assoc($rs);
    $row["titulo"] = "Re: ".$row["titulo"];
    $row["mensaje"] = "[citar]".$row["mensaje"]."[/citar]";
    if($row["id"]==0) $row["id"]=$id;
}
$template = implode("", file('formulario.html'));
include('header.html');
mostrarTemplate($template, $row);
include('footer.html');
?>

En el script vemos como primero capturamos de la URL,
las variables $id y $citar,
y si ésta última es igual a 1, entonces consultamos en la base de datos toda
la información del tema que estamos citando, para agregarlo en el arreglo $row,
que luego será pasado al template. Noten como al titulo del mensaje, le anteponemos
la cadena "Re:", indicando que es una respuesta, y como al cuerpo del mensaje,
si estamos citando, lo rodeamos por un tag [citar] y [/citar]. Esto lo veremos más adelante.

Ejemplo de la pagina de formulario.html

<table width="90%" border="0" cellspacing="2" cellpadding="2">
<form name="f" action="agregar.php" method="post">
    <input type="hidden" name="identificador" value="<?=$id?>">
    <tr>
      <td width="30%" align="right">Autor </td>
      <td><input type="text" name="autor"></td>
    </tr>
    <tr>
      <td width="30%" align="right">Titulo</td>
      <td><input type="text" name="titulo" value="<?=$titulo?>"></td>
    </tr>
    <tr>
      <td width="30%" align="right">Mensaje</td>
      <td><textarea name="mensaje" cols="50" rows="5"><?=$mensaje?></textarea></td>
    </tr>
    <tr>
      <td colspan="2" align="center"><input type="submit" name="Submit" value="Enviar Mensaje"></td>
    </tr>
  </form>
</table>

Aquí vemos como colocamos las variables dentro
de los atributos "value" de los inputs y el textarea. También podemos ver como
tenemos un campo escondido, llamado "identificador", que solo tendrá un valor
asignado, cuando estemos respondiendo a un mensaje, pero que no existirá cuando
sea un mensaje nuevo. Solo queda ver el script que se encarga de grabar el mensaje
en la base de datos, agregar.php.

Ejemplo de la pagina de agregar.php

<?php
require('configuracion.php');
$autor = $_POST["autor"];
$titulo = $_POST["titulo"];
$mensaje = $_POST["mensaje"];
$ident = $_POST["identificador"];

//Hacemos algunas validaciones
if(empty($autor)) $autor = "Anónimo";
if(empty($titulo)) $titulo = "Sin título";
//Evitamos que el usuario ingrese HTML
$mensaje = htmlentities($mensaje);

// Grabamos el mensaje en la base.
$sql = "INSERT INTO foro (autor, titulo, mensaje, identificador, fecha, ult_respuesta) ";
$sql.= "VALUES ('$autor','$titulo','$mensaje','$ident',NOW(),NOW())";
$rs = mysql_query($sql, $con) or die("Error al grabar un mensaje: ".mysql_error);
$ult_id = mysql_insert_id($con);

/* si es un mensaje en respuesta a otro
   actualizamos los datos */
if(!empty($ident))
{
    $sql = "UPDATE foro SET respuestas=respuestas+1, ult_respuesta=NOW()";
    $sql.= " WHERE id = '$ident'";
    $rs = mysql_query($sql, $con);
    Header("Location: foro.php?id=$ident#$ult_id");
    exit();
}
Header("Location: index.php");
?>

En este script, luego de tomar las variables desde el
formulario (con el método POST), primero verificamos que exista un nombre de
autor y el título del mensaje, caso contrario le asignamos un valor por defecto.
También utilizamos la función de PHP htmlentities() para convertir todos los caracteres especiales ( >, <, ", &, etc )
en sus respectivas entidades HTML ( &gt;, &lt;, &quote;, &amp;).
Con esto evitamos que un usuario ingrese código HTML en nuestro Foro (con la
respectiva vulnerabilidad que este implica).

A continuación, grabamos el mensaje en la base, y obtenemos, mediante la función mysql_insert_id(), el último id autoincremental
que le corresponde a este registro. ¿Para qué? Simple. Si este mensaje que acabamos
de grabar es el primero del tema, no necesitamos hacer nada, pero si es un mensaje
en respuesta a otro ( esto lo averiguamos preguntando por el valor de $identificador),
entonces tenemos que actualizar ese primer mensaje, indicando que tiene una
respuesta más, y cambiando la fecha y hora del último mensaje. De esa manera,
nos aseguramos que tenemos bien ordenado el foro, con los temas con nuevos mensajes
primero. Finalmente, dependiendo del caso, redirigimos al usuario al home del
foro, o a la respuesta que acaba de ingresar.

Miles de posibilidades

Ya solo nos queda un último paso, y es el de crear la página que mostrara un
tema y todas las respuestas que haya en él. Para ello, vemos como en el home
del foro, llamamos a un script foro.php y le pasamos el id del tema que queremos ver. Luego, solo tenemos que obtener
de la base el o los temas, en los que el id sea igual al que pasamos, o que
el identificador (el campo que indica que ese mensaje es en respuesta a cierto
tema) sea igual al identificador, los ordenamos por fecha y listo, foro al dente.

En este caso, el template que utilizaremos para mostrar cada uno de los mensajes,
será una tabla con todos los datos necesarios: el autor del mensaje, el título,
la fecha del mensaje, el mensaje en si mismo. Pero también agregaremos dos detalles.
Primero, un link hacia el formulario que creamos antes, de modo que un usuario
pueda citar un mensaje en particular, y segundo, un Anchor (o Ancla) para que
al responder a un mensaje, se pueda acceder directamente al mismo por su id
en la base de datos.

Ejemplo de la pagina de post.html

<table width="90%" border="0" align="center" cellpadding="2" cellspacing="2"> 
	<tr bgcolor="<?=$color?>"> 
		<td width="25%" valign="top"> 
		<b><a name="<?=$id?>"><?=$autor?></a></b><br> 
		<font size="-2">Enviado el : <?=$enviado?></font> 
		</td> 
		<td> 
<table width="100%" border="0" cellspacing="0" cellpadding="0"> 
<tr> 
<td><strong><font size="-1"> 
<?=$titulo?> 
</font></strong> </td> 
<td width="10%" align="right"> [ <a href="respuesta.php?id=<?=$id?>&citar=1">CITAR</a> ]</td> 
</tr> 
</table> 
<hr align="center" width="100%" size="2" noshade> 
<?=$mensaje?></td> 
</tr> 
<tr> 
<td colspan="2" height="5"></td> 
</tr> 
</table> 

Ahora, veamos el código PHP que utilizaremos para "parsear" este template:

Ejemplo de la pagina de foro.php

<?php
require('configuracion.php');
require('funciones.php');
$id = $_GET["id"];
if(empty($id)) Header("Location: index.php");

$sql = "SELECT id, autor, titulo, mensaje, ";
$sql.= "DATE_FORMAT(fecha, '%d/%m/%Y %H:%i:%s') as enviado FROM foro ";
$sql.= "WHERE id='$id' OR identificador='$id' ORDER BY fecha ASC";
$rs = mysql_query($sql, $con);
include('header.html');
if(mysql_num_rows($rs)>0)
{
    include('titulos_post.html');
    $template = implode("", file('post.html'));
    while($row = mysql_fetch_assoc($rs))
    {
        $color=($color==""?"#5b69a6":"");
        $row["color"] = $color;
        //manipulamos el mensaje
        $row["mensaje"] = nl2br($row["mensaje"]);
        $row["mensaje"] = parsearTags($row["mensaje"]);
        mostrarTemplate($template, $row);
    }
}
include('footer.html');
?>

Como siempre, incluimos la conexión a la base de
datos, el archivo de funciones y validamos de que exista la variable $id,
ya que de lo contrario, nada podríamos hacer y nuestro foro fallaría en el Query.
Hablando del Query, podemos ver como utilizamos la función de mySQL DATE_FORMAT() para convertir el formato por defecto del tipo datetime (‘AAAA-MM-DD hh:mm:ss’) en algo que sea más común para nuestro idioma (‘DD/MM/AAAA
hh:mm:ss’). Si quieren más información sobre esta función, pueden visitar y
consultar el manual de
mySQL
.

Lo más destacado en este script que podemos ver, son dos transformaciones que
le hacemos al mensaje, antes de enviarlo al template. Como vemos, primero utilizamos
la función de PHP nl2br(), que convierte
todos los saltos de linea, en tags <br />,
de esa manera, los saltos que un usuario ingrese en el textarea, serán agregados
correctamente al mostrar el mensaje. Luego, vemos como llamamos a la función parsearTags(). ¿Qué hace esta función? Veamos:

Ejemplo de la pagina de funciones.php

<?php
function parsearTags($mensaje)
{
    $mensaje = str_replace("[citar]", "<blockquote><hr width='100%' size='2'>", $mensaje);
    $mensaje = str_replace("[/citar]", "<hr width='100%' size='2'></blockquote>", $mensaje);
    return $mensaje;
}
?>

Dentro de esta función, podemos agregar todas las modificaciones
que queremos realizarle al mensaje, antes de mostrarlo en el Foro. En el ejemplo,
vemos como hemos implementado el uso de un tag propio, [citar].
El mismo, dentro de la función, será reemplazado por el código HTML necesario
para destacar el citado de un mensaje, todo esto gracias a la función str_replace() de PHP (más info en el manual). Este es el tag [citar] que se agrega automáticamente, y que notamos cuando respondíamos un mensaje.

Esta función, pueden personalizarla de la manera que deseen, agregando todos
los tags que quieran, para ofrecerles a sus usuarios la libertad de darle formato
a sus mensajes. Podrían, por ejemplo, agregar un nuevo tag, para poner palabras
en negritas, o quizás alguna expresión regular que convierta automáticamente
cualquier URL presente en el mensaje, en un link. Los límites son los de su
imaginación.

Misión Cumplida

Cómo intenté demostrarles en este pequeño artículo, realizar nuestro primer
foro es algo completamente sencillo, si sabemos utilizar mínimamente mySQL y PHP (más bien, algunas funciones más que
útil del PHP). En estas pocas líneas aprendimos:

  • Crear
    una tabla en MySQL para que contenga los datos de nuestro foro.
  • A conectarnos
    a MySQL desde nuestro script PHP.
  • A utilizar
    un sistema de templates casero y simple.
  • La utilización
    de funciones de PHP como: extract(); eval(); implode();
    file(); nl2br(); mysql_insert_id(); str_replace();
  • La utilización
    de la función DATE_FORMAT() de MySQL.
  • Cómo
    trabajar de manera segura con la directiva Register_Globals
    en OFF, tomando uno a uno los contenidos de las variables, desde sus respectivos
    arrays $_POST y $_GET.

Y varios conceptos
más a la hora de programar nuestros scripts. Ahora, este sistema es muy básico,
como simple. Así que de ahora en más, es campo fértil para que Uds. mismos puedan
agregarle todas las características y funcionalidades que deseen, personalizando
el foro a su gusto. Como ideas, puedo mencionarles algunas:

  • Agregar
    más tags para que sus usuarios puedan dar formato a sus mensajes.
  • Incorporarle un
    sistema de usuarios.
  • Contadores de visualizaciones
    de un tema, para hacer un Ranking de temas más vistos.
  • La posibilidad
    de que los usuarios puedan utilizar firmas.

Y seguro que a uds. mismos
se les deben estar ocurriendo otras muchas buenas ideas para mejorar el Foro.
Para aquellos usuarios que sean vagos y no quieran estar un rato con el Copy&Paste,
les dejo el código completo del foro href="http://www.maestrosdelweb.com/editorial/util/foro.zip">para
que lo descarguen. Por lo pronto, espero que hayan disfrutado este tutorial,
y sigan programando simple, seguro, pero ante todo, bonito :D.