Algunos consejos que serán de gran utilidad para las personas que manejan un blog en base a mi experiencia con mi blog personal.

En los últimos años he dedicado bastante tiempo al seguimiento de muchos blogs. Incluso mi blog ya lleva algún tiempo en línea constituyéndose como un importante ejercicio de escritura que disfruto muchísimo. A través de este artículo comparto algunos consejos sin ningún orden específico que me han ayudado con el manejo de mi blog, esperando tu retroalimentación.

Enlaces por todos lados

Genera enlaces en los textos que publiques. Enlaces hacia otros blogs que hablen de algún tema similar, sitios web de organizaciones o temas que menciones son muy  útiles,  le dan la oportunidad al lector de aclarar conceptos que mencionemos y quizás desconozca. Además es importante la forma de hacer enlaces, por lo que te recomiendo mi pasada nota de consejos para los enlaces de tu sitio web.

Ilustración de tus notas

El texto es la esencia de un blog y soy de la opinión que al complementarlo con imágenes, las entradas pueden quedar más bonitas. Utiliza imágenes en tus escritos y hazlo en especial cuando vayas a escribir temas muy largos.

Una imagen vale más que mil palabras y debido a la popularización de los fotologs, es interesante encontrar blogs tradicionalmente de texto que de repente recurren al recurso de mostrar únicamente una imagen para expresarse.

No solo puedes ilustrar las notas con imágenes, ya que gracias a la popularización de servicios como YouTube y Google Video es fácil incluir videos en tus notas. Si tienes una historia que contar y una cámara de video, que mejor que aprovechar estas tecnologías.

Cuida tu ortografía

No todos los sistemas de publicación ofrecen un filtro ortográfico. Pero seguramente tu procesador de palabras favorito si lo hace, así que escribe donde puedas detectar errores y la falta de tildes. Una buena ortografía es importantísima en tu blog. Y recuerda que el sitio de la RAE es siempre de consulta obligada para los que escriben en nuestro idioma.

Haz que las notas largas valgan la pena

Leemos mucho en línea, leemos mucho en la pantalla. Pero mientras más conciso seas mejor. Asegúrate de justificar notas largas con buenos contenidos. Las notas cortas pueden llegar a tener más retroalimentación de tus lectores pues de hecho llegarán a leerlas completas.

Cita tus fuentes y no olvides dar crédito.

Es muy común utilizar notas de otros blogs o medios de comunicación para inspirarte en las entradas de tu blog. Sin embargo, muchos olvidan darle crédito a la fuente original. Un pequeño enlace al estilo de "Vía: maestrosdelweb.com" será suficiente para darle las gracias al sitio que inspiro tus contenidos.

No es recomendable hacer un copy & paste de notas de otros sitios hacia tu blog. Si leíste algo interesante y quieres compartirlo, coméntalo en tu blog y deja un link hacia la nota original.

También revisa la lectura que tenemos sobre Los derechos de autor y las licencias de Creative Commons que te ayudarán a publicar y buscar contenidos bajo normas más flexibles que el copyright.

Un filtro antispam es obligatorio para todos los blogs

Una triste sorpresa para los que arrancan un blog será descubrir que los comentarios llegan pronto, más lamentablemente provienen de una máquina diabólica que solo quiere promover la viagra, los casinos y la pornografía. El spam en comentarios es actualmente un cáncer que le hace daño a miles de blogs, aprovechando la poca reacción de muchos autores y el buen posicionamiento que sus blogs puedan generar.

Una de las mejores soluciones para las principales plataformas de blog es Akismet, desarrollado por los mismos creadores de WordPress. Este filtro puede utilizarse tanto en WordPress como en Movable Type a través de un plugin. También funciona bajo Geeklog, b2evolution y tienen clases en php4 y php5 por si quieres aplicarlos en tus propios sistemas de manejo de contenidos.

Askimet es muy bueno y además gratuito. Sin embargo solicitan una contribución de $5 mensuales si el servicio te es de utilidad. Creo que es lo mínimo que podemos darle a cambio a tan excelente servicio que sin duda te quitara de encima a muchos dolores de cabeza.

Si utilizas un servicio gratuito de manejo de blogs te recomiendo que averigües bien sus opciones para proteger contra el spam. Informarnos bien sobre el uso de estas herramientas nos ahorrará tiempo eliminando estos aportes sin sentido.

Avísale al usuario que estas moderando los comentarios

Ya sea por spam o por discusiones problemáticas en tu blog, muchos autores deciden moderar directamente todos los nuevos aportes que sus usuarios incluyan.

La idea no termina de encantarme, pero se justifica en muchos casos. Lo curioso es que aunque muchos moderan, son pocos los que te lo hacen saber.

Agrega una leyenda debajo del formulario avisando que los comentarios deben ser validados por el administrador. Evitarás la cara de duda del usuario luego de enviar su comentario y no verlo publicado, así como los comentarios duplicados o triplicados en la moderación.

Responde los comentarios de tu blog

Si enumeráramos los comentarios por autor en mi blog personal, seguramente yo sería el que más comenta. Y aclaro que no lo hago para que las entradas estén sin comentarios, sino que me agrada responder a los comentarios que recibo, logrando incluso que se generen interesantes discusiones.

Hazles saber a tus usuarios que valoras sus comentarios y te aseguro que conocerás lectores muy interesantes en la discusión. He hecho muy buenos amigos de lectores que algún día encontraron mi blog.

Cuando te sindican te leen

Una de las formas más importantes para dar a conocer tu blog, está relacionada con la difusión de tu feed en formato RSS o Atom. Asegúrate de incluir un botón naranja en tu sitio y de avisarle a las personas que pueden sindicarte.

Además de esto, es importante que puedas monitorear a los lectores de tu feed. El servicio gratuito de feedburner ofrece excelentes estadísticas y funcionalidades para tu canal. Si eres adicto a las estadísticas, te advierto que su uso es adictivo y te ayudará a saber lo que realmente pasa con la sindicación de tu blog.

Involúcrate en la blogósfera

Si te interesa que te lean, tienes también que leer y participar. Te recomiendo que utilices servicios como bitacoras.com para localizar otros blogs de tu interés. Conoce a más gente dedicada a manejar su propio blog, comenta en sus espacios y verás como esos mismos autores podrían llegar a convertirse en tus visitantes.

Es importante también, que configures tu blog para enviar un ping automático a servicios como weblogs.com. Esta opción básicamente avisará al mundo que has publicado algo nuevo en tu blog.

Esmérate en tener un diseño original

Las diferentes comunidades de los sistemas para manejo de contenidos de blogs tienen gran cantidad de plantillas disponibles. Existen muchos sitios web dedicados a proveer plantillas para los principales sistemas de publicación. Tomar alguna de estas plantillas como base para la tuya puede ser un inicio, aunque luego hace falta creatividad y manejo de CSS para personalizar tu blog. Si quieres utilizar colores interesantes para tu diseño, te recomiendo el sitio de colourlovers.com, una recopilación muy buena de paletas de colores.

¿Es realmente útil el calendario?

Muchos blogs vienen preconfigurados para mostrar un calendario marcando las fechas en donde has escrito. En mi caso, no suelo escribir todos los días y que se vea el calendario vacío no tiene mucho sentido.

Utiliza el calendario solo si crees que es relevante para tu sitio, de lo contrario, con el archivo de entradas por categoría y/o mes tendrás suficiente.

Hacer un backup de mis archivos

Es importante tomar en cuenta que la información que a diario se publica en nuestro blog, esta siendo almacenada en una base de datos y por precaución debemos tener una copia de seguridad. Hay plugins para los principales sistemas, así como servicios como el de backupmyblog, que almacena una copia de nuestra base de datos por cualquier emergencia.

El trackback es maravilloso

Acostumbrémonos a usar los trackbacks. La campaña a favor de uso del trackback explica muy bien su funcionamiento, pero aún hay muchísimos blogs en nuestro idioma que no tienen capacidad para recibir trackbacks.

Muchos incluso, modifican las plantillas para que no aparezca la funcionalidad que viene integrada en sus sistemas porque no los entienden. Permite que puedan hacer trackback hacia las notas de tu blog y siempre que escribas algo, busca por otras notas similares para enviarles un trackback.

Yo acostumbro a buscar en Google por palabras clave relacionadas con mi artículo agregando el término trackback al final de la búsqueda. Es interesante descubrir puntos de vista similares o totalmente opuestos a lo que escribiste, invitando incluso a la discusión.

El que mucho abarca, poco aprieta

Son muchos los autores de blogs que manejan una temática específica en su blog, al querer escribir de algo más, sienten que están fuera de lugar. En muchos casos terminan abriendo otro blog con diferente temática y al final ya no hay tiempo para actualizar ambos.

Me encantan los blogs que mezclan diferentes temáticas y ayudan a que el autor pueda interrelacionar temas,  mi consejo es que en lugar de tener muchos, tengas uno en donde hables de todo lo que te guste. Es importante manejar una temática especial, pero esos famosos offtopics en muchos blogs te ayudan a conocer más de su autor.

Claro, si tus criterios de orden no te permiten mezclar conceptos, maneja más de un blog y cuéntanos tu experiencia.

Finalmente, cuando te preguntes ¿para quién escribir en tu blog?

Mi mejor consejo es que lo hagas para ti mismo pensando que en un futuro lejano, tus nietos podrían ser quienes lean esos textos para compartirlos en alguna reunión familiar.

Y si a la gente le gusta como escribes, enhorabuena porque conocerás a personas con intereses similares.

 

Aún me falta mucho por aprender en materia de blogs, así que si tienes algún consejo interesante para compartir, no dudes en utilizar los comentarios.

Este artículo ha sido actualizado desde su primera versión publicada en cvander.com.